イースター(Easter)とは何ですか?イギリスとアメリカのイースター習慣の違い


イギリスとアメリカのイースターの習慣の違いについて解説します!



皆さんは、イースター(Easter)というイベントをご存知ですか? 日本はキリスト教の国ではないのでイースターについて知っている方は少ないかもしれません。


イギリスではイースターが日本のゴールデン・ウィークにあたるような長い休みのイベントになります。


イギリスや他の英語圏の国では様々なイースターの習慣やイベントがあります。今回の記事は、イギリスのイースターの習慣とアメリカのイースターの習慣を比較したいと思います。


イギリスとアメリカのイースター習慣の違い
イギリスとアメリカのイースター習慣の違い


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イースターとは何ですか?



イースターとはキリスト教の最も重要なお祭です。イースターは、イエスが十字架にかけられて亡くなった後、三日目に復活したという事を記念する行事です。


最も重要な日は以下の3つです。


Maundy Thursday(聖木曜日)

この日にイエス、十二使徒と共に最後の夕食(「最後の晩餐)」を食べました。


Good Friday(聖金曜日)

この日にイエスが十字架にかけられて亡くなった。「聖金曜日」(Good Friday)と呼ばれる祭日です。


Easter Sunday(復活際・イースター・サンデー)

この日にイエスが復活しました。日曜日は「イースター・サンデー」です。


さらに詳しい詳細が読みたい方はこちら:復活祭



イースターはいつですか?



イースターはクリスマスと違って、日付が決まっていません。つまり、毎年違う日付に行われます。イースターは「春分の日の後の最初の満月の次の日曜日」に祝われています。

2015年のイースターは4月5日でした。次のイースター・サンデーの日付はこちらです:


  • 2016年 3月27日
  • 2017年 4月16日
  • 2018年 4月1日
  • 2019年 3月24日
  • 2020年 4月12日


イギリスでは、聖金曜日(Good Friday)と次の月曜日(Easter Monday)は祭日(Bank Holiday)になります。殆どのビジネスは休みになります。

銀行と郵便局は必ず休みになり、電車やバスは休日のスケジュールで動いています。アメリカでは、聖金曜日とイースター・マンデーは休みになりません。


イギリスの小・中学校・高校に「春休み」はなく、その代わりに「イースター・休み」があります。つまり、イギリスの学校の「春休み」はイースターの日付に合わせて毎年変わります。休みは2週間くらいです。




イギリスのイースターの習慣



イースターは一応、キリスト教のお祭りですが、イギリスでは現在キリスト教徒の人数が減っています。ある調査によると、約59%のイギリス人が自分は「キリスト教徒」だと思っているというデータがあります。

イギリスでは、無宗教、イスラム教、ヒンズー教の人が多いので、イースターは宗教的なお祭というより「春祭り」といったような要素のイベントになってきました。


イギリスのイースターには、連休がありますので国内では凄い交通ラッシュがあります。高速道路は凄い混雑になり、交通事故が増えます。多くの人は実家に戻ったり、海外旅行に行ったり、国内旅行に行ったりします。

イギリスの最も有名なイースターの習慣としては、子供に「イースター・エッグ」に渡す事です。(子供だけではなく、私の母親は今でも私にイースター・エッグを送ってくれます!)


イギリスのイースター・エッグはチョコレートで作られています。イギリスのチョコレートメーカー(会社)は自分のブランドのイースター・エッグを発売します。

有名なキャラクターやグループもコラボしてイースター・エッグを出しています。例えば、アイドルやアニメキャラクターののイースター・エッグを買う事が出来ます(笑)。



イギリスの最も有名なイースター・お菓子:




アメリカのイースターの習慣



アメリカでは、チョコレートのイースター・エッグはあまりないようです。アメリカ人は本物の「エッグ」(つまり、卵)に色とデザインを付けて子供に渡す習慣があります。

アメリカでは「イースター・エッグ・ハンティング」というアクティビティーが人気です。これは、子供が庭や公園に隠された卵を探しに行くというアクティビティーだそうです。


アメリカでは「イースター・バニー」(イースターのウサギ)というキャラクターがあります。イースター・バニーは子供にキャンディーをあげるキャラクターです。イギリスではイースター・バニーはあまり知られていません。

私はアメリカのイースターに関する事を調べていた際にこのような記事を見つけました。

参考:「Why hasn’t America embraced Easter’s chocolate and alcohol binge?」 



この記事では、「どうしてアメリカ人はチョコレート・イースター・エッグを渡さないのか?」という質問に答えています。この記事によれば、アメリカでは、キリスト教徒が多く(76%)、アメリカのイースターはイギリスのイースターよりも真面目なイベントになるようです。教会に行って祈る人が多く、クリスマスのような楽しい祭りではないようです。


しかし、アメリカでも「イースター・パレード」があります。例えば、ニュー・ヨークには、「イースター帽子のパレード」があります。地元の人は自分で使った「Easter Bonnet」(帽子)を被ってニュー・ヨークの街を出歩きます。

参考:「2015 Easter Parade and Easter Bonnet Festival in New York City




その他のイースターに関するイベント



イギリスの北部には、「卵を転がすコンテスト」が沢山あります。このゲームに参加する人は坂の上から下まで卵を転がします。そして、卵が一番早く下に着いた人の勝ちになります!





アメリカでも「卵を転がすコンテストがありますが、ここでは坂を使いません。アメリカの大統領は毎年ホワイト・ハウスの芝生で子供の「卵転がしコンテスト」を行います。

参考:2016 WHITE HOUSE EASTER EGG ROLL



イギリスでは、特別なイースター・料理はないのですが、この時期に実家に戻る人はローストビーフなどの「サンデー・ロースト」を食べる人が多いかもしれません。

そして、伝統的には「hot cross buns」というパンが食卓に並べられます。「Hot cross buns」は菓子パンの一種です。甘いパンの中にレーズンなどのドライフルーツが入っています。

パンの上には「+」という文字が書かれています。イースターの時期にもしイギリスにいたら、美味しいので是非食べてみてくださいね^^


参考:Hot cross bun









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